Reverse Swing: Suuri intialainen pyörätuolitemppu

Intiaanit vihaavat kävellä. Rönsyilevillä ulkomaisilla lentokentillä heidän ei useinkaan tarvitse.

pyörätuoli

Bryssel – Olen liikehuoneen hiljaisuudessa vilkkaalla eurooppalaisella lentokentällä. Kahvi on vahvaa ja aitoa, croissantit syntisen voitainen, ja itseään tärkeät miehet ja naiset kaikista kansallisuuksista höllentävät kannettavien tietokoneillaan. Ja sitten huomaan jotain: noin 60-vuotias vauras intialainen mies, joka on Brysselin lentokentän loungen mutta ei New Delhin 5 tähden hotellin standardien mukaan ylipainoinen, tuodaan pyörätuoliin. Palvelija jättää hänet sohvan viereen ja suostuu palaamaan, kun on aika nousta kyytiin. Tunnen myötätuntoa intiaania kohtaan – pyörätuolithan viittaavat vammaisuuteen – kun katso, hän nousee seisomaan, kahlaa ruokatiskille ja auttaa itsensä syömään suuren leivonnaisen. Sitten hän kahlaa takaisin istuimelleen ja tunkeutuu sisään.

Yhtäkkiä minulle tulee oma desi pyörätuolini eureka-hetki. Onko se mielikuvitustani, kysyn itseltäni, vai onko se empiirinen tosiasia, että suhteettoman suuri määrä pyörätuolin käyttäjistä suurilla ulkomaisilla lentokentillä on intialaisia? Palaan mieleni puoleen tuntiin yleisillä alueilla matkalla loungeen ja muistan nähneeni noin kuuden intiaanien työntämisen pyörätuoleissa. Edellisellä viikolla Amsterdamissa näin myös useita. En osaa arvioida sitä, mutta Schipholin lentokentällä oli tarpeeksi intialaisia ​​pyörätuolissa, jotta huomasin sen eräänlaisena erikoisuutena.



Julkaisen ajatukseni Facebook-sivullani - Onko se mielikuvitustani jne.? – ja ystäväni vastaavat välittömästi. Ei, se on totta, sanoo yksi. Desis pyörissä. Nainen Chicagossa soittaa: ilmiö, jota olen havainnut vuosia. Toinen kirjoittaa ihmeellisesti Lontoon lentokentältä: Testaan ​​opinnäytetyötäsi täällä Heathrow'ssa. Luulen että olet oikeassa.

Tietysti olen oikeassa. He ovat kaikkialla: iäkkäitä (mutta ei rappeutuneita) naisia ​​sareissa pyörätuolissa; Intialaisia ​​miehiä, jotka näyttävät eläkkeellä, mutta eivät ole luonnostaan ​​liikkumattomia, pyörätuolissa. Useimpia katsoessa on aina ollut tunne, että he pitävät pyörätuolia kätevänä kulkuvälineenä, pikemminkin kuin lentokentän riksaa.

Muut ystävät punnitsevat Facebookissa tällä kertaa selitysten kera. Valkoisilla voi olla ihmisarvoongelmia pyörätuolin käyttämisessä. Desis on käytännöllinen ja nappaa kaikki ilmaiset pyörätuolitarjoukset lentokentillä. Toinen ystävä, joka on hieman sympaattinen pyöräilijöitä kohtaan, sanoo: Vanhemmat intialaiset pelkäävät kovasti lentokenttien neuvottelemista ja siksi työkykyisetkin käyttävät pyörätuoliapua. Vielä toinen lisää täydellä sosiologisella kaasulla, että ilmiö viittaa laajempiin kansanterveysongelmiin sekä kulttuuriseen piirteeseen, joka osoittaa tietynlaista inertiaa uudessa tilassa. Vertaa tätä skenaariota vanhempien (Itä-)Aasialaisten matkustajien kanssa näillä lentokentillä – sekä heidän fyysisten kykyjensä että liikkeidensä osalta. Toinen kyynisempi ystävä ehdottaa, että tämä pyörätuolibisnes on vain etusijalle nousevaa ja etuoikeutettua istumajuttua.

Minun on myönnettävä, että tunnen lievää ärsytystä useimpien näistä pyörätuolin käyttäjistä. He eivät ole vammaisia; he eivät halua kävellä tai ovat käyttämättömiä. Kun nousen Delta Airlinesin lennolle New Yorkiin, edessäni koneen käytävällä mies on belgialainen keppi, joka liikkuu melko tuskallisesti, käsimatkatavara kädessä. Tarjoudun auttamaan häntä ja hän kieltäytyy kohteliaasti. Lonkkaani sattuu, hän sanoo. Vaihdoin sen juuri. Toisin kuin lihava intialainen mies liikesalissa, hän ei ole pyörätuolissa.
Lentokoneessa tarkistan Deltan verkkosivuilta sen pyörätuolikäytännöt. Kuten epäilen, sinun tarvitsee vain pyytää sellainen. Ei lääkärin kirjettä, ei lääkärintodistusta. Deltalla on pyörätuoleja käytettäväksi lentokentillä; pyydä tätä palvelua varauksen yhteydessä. Ja intiaanit, jotka eivät koskaan unohda temppuja, pyytävät tätä palvelua selvästi innolla.

En voi olla tuntematta viime kädessä, että Suuri intialainen pyörätuolitemppu liittyy ehdottomaan epämukavuuden puutteeseen tietyssä intiaaniluokassa, kun toinen ihminen odottaa fyysisesti. Ja joka tapauksessa, nämä rönsyilevät ulkomaiset lentokentät ovat niin raskaita. Miksi kävellä?

Tunku Varadarajan on Virginia Hobbs Carpenter Fellow Stanfordin yliopiston Hoover Institutionissa.

Seuraa: @tunkuv